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Trilogía de Nutrición

¿Qué son los lípidos?

¿Qué incluyen los lípidos?

El término lípidos incluye un grupo heterogéneo donde estás las grasas, aceites, ceras y compuestos relacionados que se encuentran en los alimentos y el cuerpo humano.

Las grasas son sustancias solubles en éter, benzina y cloroformo, pero no lo son en agua. La grasas a temperatura ambiente se mantienen sólidos por su composición a diferencia de los aceites.

Los lípidos de la dieta están constituidos principalmente por triglicéridos y pequeñas cantidades de otros lípidos complejos como fosfolípidos, colesterol y vitaminas liposolubles.

Función e importancia de los lípidos

Las funciones más importantes de los lípidos de manera resumida son:

  • Función energética. Aporta 9 kcal por cada gramo. (carbohidratos y proteínas 4)
  • Elementos estructurales para las membranas celulares.
  • Fuente de agente emulsionante, para la propia absorción de lípidos
  • Lubricantes para las superficies corporales.
  • Como vehículo de transporte para vitaminas liposolubles y otras sustancias.
  • Actúa como precursor de hormonas y otras moléculas de señalización celular.

Los lípidos en forma de triglicéridos desempeñan una función fundamental en el metabolismo como sustancia de almacenamiento de energía. Alrededor del 85% de la energía almacenada en un adulto está en triglicéridos en el organismo.

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Clasificación de lípidos

Como dijimos al principio la clasificación de los lípidos es muy amplia y aquí desarrollaremos más la parte de ácidos grasos por su importancia en la alimentación.

Podríamos diferencias tres clases de lípidos; simples, compuestos y derivados.

Lípidos simples

Estos incluyen las grasas neutras y las ceras ( triacilglicerol y cera de abeja).

Lípidos compuestos

Aquí tenemos los fosfolípidos, glucolípidos y lipoproteínas ( de este grupo los más conocidos serían las lipoproteínas como LDL y HDL que os sonará mas como colesterol ¨malo¨ y ¨bueno¨respectivamente).

Lípidos derivados

Dentro de este grupo tenemos los ácidos grasos, esteroides e hidrocarbonos. Los más conocidos son el ácido oléico, ácido linoléico, colesterol, cortisol, vitamina D, estrogénos…

Triglicéridos

Los triglicéridos están compuestos una molécula de triacilglicerol unidos a tres ácidos grasos. Es la forma más común de ingerir la grasa en la alimentación.

Estructura de un triglicérido

Ácidos grasos

Los ácidos grasos los podemos dividir dependiendo de varios factores:

  • Los enlaces pueden ser ácidos grasos saturados o insaturados.
  • La capacidad de producirlos hay ácidos grasos esenciales y no esenciales.
  • Su longitud de su cadena de carbonos; cadena corta, media y larga.

La importancia de los factores es porque cada uno le da diferentes propiedades.

Ácidos grasos saturados e insaturados

Ácidos grasos esenciales y no esenciales

Los ácidos esenciales hay que consumirlos de los alimentos puesto que el cuerpo no es capaz de sintetizarlos ( concretamente no es capaz de introducir el doble enlace en la posición que éstos lo tienen) y serían el ácido linoleico ( omega 6) y el ácido alfa-linolénico (omega 3). También hay semi-esenciales como el ácido araquidónico ( ARA) y el DHA puesto que su función es muy importante para el organismo y derivan de los anteriores, éstos se pueden fabricar siempre y cuando no haya deficiencias en el linolénico y linoleico.

Ácidos de cadena corta, media y larga.

Los ácidos grasos que tienen en su cadena hidrocarbonada 6 o menos carbonos se consideran de cadena corta, los que tienen entre 8 y 10 de cadena media y a partir de 12 o más de cadena larga. La longitud de la cadena va a influir en la absorción y digestión de estos ácidos grasos. Los mas importantes y conocidos son los de cadena larga.

Alimentos con lípidos

Alimentos con grasas de origen vegetal.

  • Aceites: oliva, coco, palma, girasol, soja, maíz…
  • Aguacate contiene grasas monoinsaturadas.
  • Aceitunas: contienen omega 3 y 6.
  • Semillas de soja, lino, chia.
  • Frutos secos :cacahuetes, almendras, nueces, pistachos, avellanas…
  • Margarina.

Alimentos con grasas de origen animal

  • Pescados: son fuente de grasas poli-insaturadas.
  • Carne: fuente de grasas saturadas e mono-insaturadas. Las saturadas proceden del cerdo, la vaca y las insaturadas de algunas aves como el pollo y el pavo.
  • Manteca y mantequilla.
  • Leche y derivados lácteos ( queso, yogur…)
  • Huevos.

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